Os cientistas podem estar à beira de uma nova estratégia para evitar a cegueira, depois de descobrir uma proteína natural que protege o olho de uma das principais causas: o glaucoma.

O glaucoma é um termo guarda-chuva para uma série de doenças que danificam o nervo óptico, que é o conjunto de fibras nervosas que liga a retina – o tecido sensível à luz que alinha a parte de trás do olho – para o cérebro.

O dano do nervo óptico interrompe a transmissão de sinais visuais para o cérebro, que pode resultar em perda de visão e cegueira.

O glaucoma é mais comumente causado por um acúmulo de pressão ocular, que pode danificar o nervo óptico. No entanto, os mecanismos precisos pelos quais o dano do nervo óptico ocorrem não foram claros, mas pesquisadores da Universidade de Macquarie, na Austrália, podem ter encontrado uma resposta pelo qual eles ocorrem.

A equipe descobriu que uma proteína chamada neuroserpina desempenha um papel fundamental na saúde da retina, mas que esta proteína é inativada em glaucoma. Eles sugerem que suas descobertas podem levar a uma estratégias necessária para prevenir e tratar da doença.

O Principal autor do estudo Dr. Vivek Gupta, da Faculdade de Medicina e Ciências da Saúde da Universidade de Macquarie, e colegas recentemente publicaram os seus resultados na revista Scientific Reports.

A Neuroserpina e a glaucoma

A Neuroserpina já está estabelecida como uma proteína que bloqueia a actividade de uma enzima chamada plasmina, os neurónios protectores, ou as células nervosas, contra os danos induzidos pela plasmina.

Para seu estudo, o Dr. Gupta e colegas observaram como a neuroserpina e a plasmina são afetados pela glaucoma.

Os pesquisadores chegaram a suas descobertas analisando células da retina derivadas de humanos com e sem a glaucoma, bem como as retinas dos modelos de ratos que possuem a doença.

A análise revelou que a neuroserpina é desactivada em resposta ao stress oxidativo, que pode ser desencadeada por factores ambientais tais como a poluição do ar.

O estresse oxidativo é um desequilíbrio entre a produção das espécies reativas do oxigênio (ROS) – que são moléculas que podem danificar as estruturas celulares – e a capacidade do corpo para compensar os seus efeitos nocivos.

Curiosamente, os investigadores descobriram que neuroserpina foi inactivada em células da retina de pacientes com glaucoma e nas retinas dos modelos de rato com glaucoma, o que impediu a proteína de ter uma inibição da actividade da plasmina.

“Durante um longo período de tempo”, explica o Dr. Gupta, “o aumento da atividade enzimática diminui gradualmente e o tecido ocular que promove a morte celular causa os efeitos adversos associados ao glaucoma”.

‘Descobertas e descobertas’

Estima-se que o glaucoma afeta cerca de 2,2 milhões de adultos maiores de 40 anos nos Estados Unidos e é uma das principais causas da perda de visão e da cegueira no país.

Atualmente não há cura para o glaucoma, mas há tratamentos que podem ajudar a retardar a progressão da doença se for detectada com antecedência suficiente.

O Dr. Gupta e a equipe esperam que suas descobertas abram uma porta para novas estratégias que poderiam ajudar a prevenir ou tratar o glaucoma.

“Como um oftalmologistas e cientista da visão eu sempre me perguntei o que poderia danificar o nervo óptico na parte de trás dos olhos, que é amplamente observado no glaucoma”, observa o co-autor do estudo Dr. Mehdi Mirzaei, do Departamento de Química e Ciências Biomolecular da Universidade Macquarie.

“Os resultados revolucionários deste estudo”, ele acrescenta, “ajudaram a entender o mecanismo da doença e responderem a uma questão-chave que atrapa os cientistas há vários anos”.

“Os resultados revolucionários deste estudo”, ele acrescenta, “nos ajudarão a entender o mecanismo da doença e a responder a uma questão-chave que intrigou os cientistas há vários anos”.

“Este estudo colaborativo ao longo prazo abriu uma linha de investigação completamente nova na pesquisa do glaucoma que levará as novas vias de tratamento para a doença”.

-Dr. Vivek Gupta

Em estudos futuros, a equipe planeja investigar se os antioxidantes – ou seja, moléculas que ajudam a prevenir os danos celulares causados ​​por ROS – podem ser o tratamento eficaz para o glaucoma.

Fonte: www.medicalnewstoday.com/articles/319588.php

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